La producción de minerales en Neuquén se incrementó 36,2% en 2018 comparada con el año anterior debido a la creciente demanda de asfalfita utilizada en la industria hidrocarburifera de yacimientos no convencionales en la formación Vaca Muerta, informó el gobierno de la provincia.

La dirección provincial de Minería elaboró un informe en el que destaca «el efecto multiplicador del crecimiento hidrocarburifero» sobre otros sectores de la producción.

Las cifras oficiales indican que «la nueva protagonista de la minería en Neuquén es la asfalfita utilizada para la cementación de pozos petroleros».

En 2018, la provincia registró un crecimiento del 36,2% en la producción de minerales con un volumen de 3.146.089 toneladas contra los 2.309.643 del 2017.

La mayor producción se concentra en el departamento Añelo con el 48,4 por ciento del total provincial lo que representa 13,6 % más que el registro de 2017.

En particular la producción de asfalfita creció en 2018 el 47,3% destinado a lodos de perforación, cementación de pozos petroleros, elaboración de asfalto y otros usos metalúrgicos.

También se incrementó 20,9% la producción de baritina utilizada en la industria petrolera en 2018 comparada con el año anterior.