La producción mundial de crudo batió en 2018 un máximo histórico, de 75,78 millones de barriles diarios (mbd), 1,6% más que en 2017, por las crecientes extracciones en Estados Unidos, según datos publicados hoy por la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP).

Se trata del mayor crecimiento anual de las extracciones de crudo del planeta (sin incluir líquidos como el gas natural licuado, GNL) desde 2015, resaltó la OPEP en su «Boletín Anual de Estadísticas 2019».

Si se tiene en consideración la producción de «todos los petróleos líquidos», el aumento fue de 2,6 mbd y superó en más de un millón de bd a la demanda mundial.

Con 11 mbd, Estados Unidos se consolidó como el primer productor mundial, seguido por Rusia (10,5 mbd) y Arabia Saudita (10,3 mbd), indica el documento, según EFE.

El suministro estadounidense, impulsado principalmente por las extracciones de esquisto, subió 2,3 mbd (incluidos 700.000 de GNL) el año pasado, y superó el recorte de la oferta practicado por la OPEP y sus aliados, entre ellos Rusia, de 1,8 mbd.

En tanto, el bombeo conjunto de los catorce miembros de la OPEP se redujo 1,3% en ese periodo, hasta mediar 31,75 mbd; al igual que el de México y Noruega.

Asimismo, en Brasil, donde se esperaba un aumento «sustancial» en 2018, el nivel del bombeo quedó incluso ligeramente inferior al de 2017 debido a atrasos en diversos proyectos y al cierre de instalaciones para trabajos de mantenimiento.

Al mismo tiempo, las cifras confirman la drástica caída de la industria en Venezuela, al estimar en una media de 1,5 mbd la producción, frente a los 2,8 mbd de 2010.

Las exportaciones de crudo de los miembros de la OPEP sumaron 24,67 mbd en 2018, apenas 0,1% más que el año anterior, y de la misma manera que entonces, su mayor parte -15,86 mbd- fue destinada a los mercados asiáticos.

Europa adquirió 4,58 mbd de los 14 países, y América del Norte, 2,81 mbd, nivel 12,6% inferior al de 2017 que revela la creciente independencia de la primera potencia mundial -y primer consumidor de crudo del planeta- de las importaciones de la OPEP.